sabato 9 maggio 2009

e-Government 2.0 : Lettera aperta ai candidati Sindaco della mia città (e a tutti gli "amici" in campagna elettorale! )

Caro amico candidato,
è tempo di elezioni e vedo con piacere che stai facendo grande uso dei "nuovi" strumenti di comunicazione: Newsletter, Social network vari, i gruppi su Facebook, Twitter, You Tube... ricevo infatti moltissime tue email, sms, richieste di amicizia, iscrizione ai gruppi..
Che bello! Bravo!
Sono anche contento, da elettore, che anche tu abbia compreso le potenzialità del web 2.0 che tanto appassiona e impegna noi "addetti ai lavori" e "web marketer" sfegatati :-)
Non è neanche la prima volta che lo fai , lo so, del resto io stesso ho iniziato la mia carriera in questo settore lavorando per alcuni siti web aperti in occasione già delle campagne elettorali del '94 (ti risparmiero' i nomi...) per poi "accompagnare" diversi candidati anche negli anni successivi, ho visto quindi all'opera e da vicino diversi tuoi "colleghi" :

Tutte iniziative molto belle e interessanti, ma... tutte inevitabilmente concluse il giorno dopo le elezioni!

Dal giorno successivo piu' nulla, finito, spento: non piu' aggiornate le agende degli appuntamenti, chiuse le mailing list, finite le video interviste, non aggiornato il programma, niente piu' inviti alle cene, niente piu' video su You Tube, chiusi i sondaggi online e "le segnalazioni degli elettori", non aggiornato il tuo sito personale ...tutto morto, come cosi' poi appaiono, anche le tue idee.

Questa volta vorrei farti una preghiera ed un appello:

Non "usare" il "web" come mero strumento di creazione del consenso, cerca di andare oltre, capire le opportunità del web 2.0 significa soprattutto imparare a comunicare in un modo nuovo ma ancor di piu' aprire nuovi fronti di partecipazione politica ...e dio solo sa quanto ne abbiamo bisogno, non soltanto durante la "campagna elettorale".

Le elezioni sono un momento importante della vita politica di una società democratica; nonostante tutto, vi si concentrano a livelli massimi, speranze, idee e quel potenziale di "energia di partecipazione", di voglia di contribuire anche di noi elettori e cittadini comuni che , diciamoci la verità, il piu' delle volte riuscite poi a spegnere e far morire allo stesso modo di come si chiudono i comitati elettorali ed i loro "mirabolanti" siti web.

Ecco perchè quindi, nell'augurarti di essere eletto e di proseguire nel tuo mandato, vorrei lasciarti alcuni brevi suggerimenti e consigli:

1) Se apri un "SITO ELETTORALE", non chiuderlo ad elezione avvenuta!
Fallo diventare il punto di riferimento tuo con i tuoi elettori e di confronto aperto e continuo della tua azione politica per tutta la durata del tuo mandato. Tieni aperte anche tutte quelle belle iniziative che hai inizato a fare via internet...

2) Utilizza un BLOG (se ancora non lo hai già fatto) , ti permetterà di comunicare con facilità il tuo quotidiano impegno verso gli elettori: attività, incontri, pensieri, promesse mantenute, idee, proposte attraverso anche un linguaggio semplice ed informale. Stimola il confronto ed i "commenti"... e poi prima di preoccuparti della loro moderazione preoccupati di averne un buon numero per tutta la durata del tuo mandato!

3) Usa Twitter in maniera intelligente, perchè non sempre avro' modo di leggere per intero i tuoi "post" ed il microblogging ti puo' dare una mano. Diffondi il tuo account approfittando delle tante relazioni della campagna elettorale, ma usalo soprattutto dopo che sarai eletto: sarà piu' facile sapere di te, sarà piu' facile discutere con te, avrai un termometro veloce e "real time" sull'apprezzamento del tuo operato da parte di quelli che erano i tuoi sostenitori e che poi dovranno rimanere, io auspicherei, il tuo riferimento politico.

4) Usa i Social Network, certo, perchè no!? Apri un account su Facebook (se non l'hai già fatto) è uno degli strumenti piu' immediati per far comprendere ad un gran numero di persone le proprie idee ed i propri interessi, esattamente cio' di cui hai bisogno adesso. Usa i "Gruppi" per coinvolgere piu' gente possibile intorno alle tue proposte ed ai tuoi ideali, potranno facilmente discutere e parlare con te. E' un mezzo formidabile per mantenere vive le relazioni...
Ma mi piacerebbe soprattutto ricevere il tuo invito anche al Gruppo: "Sono stato eletto, ora lavoriamo insieme" !

5) Apri un account su Linkedin e invita ogni professionista, imprenditore, giornalista, ecc di cui sarai pieno di biglietti da visita a "collegarsi" con te.

6) Pubblica su You Tube tutti i video che ti riguardano, metti su Flikr le immagini fotografiche ... ma non puntare solo a roba "patinata" e ben preparata... "uploda" tutto anche le immagini fatte dal tuo cellulare... fidati, saranno le piu' interesanti , le piu' "vere". Apri un "album" per ogni evento, fatto o cerimonia che sia... e fai in modo che non manchino i commenti. Ma anche in questo caso fallo soprattutto dopo.. mi farà piacere vedere come utilizzi il mio voto.

7) Incrocia gli strumenti. La "cross medialità" e le opportunità di interazione fra i mezzi è nel web 2.0 (di cui sicuramente avrai sentito parlare) un punto cruciale! Se scrivi un post sul Blog, promuovilo su twitter, metti le immagini che hai usato su Flikr, e pubblica una nota su Facebook, cosi' attraverso un opportuno gadget sarà presente anche sul tuo sito... solo un esempio... inventa tu il tuo stile, sii creativo, c'è molto altro che potresti ancora fare, queste sono solo 4 idee...

8) Infine... grazie per le tue idee favolose sull'uso di Internet: le tre "I" , il computer in ogni classe, le città cablate, il Wi fi nelle piazze, ecc ecc ma dammi retta inizia dal tuo ufficio, dal palazzo comunale, dalla tua segretaria, dai tuoi collaboratori, dalla squadra di governo che formerai, sono loro soprattutto che devono entrare nella cultura "web", avere dimestichezza con gli strumenti, perchè sarà con loro, piu' che con te che , da cittadino, avro' a che fare:

Fai in modo che vi sia un sito per ogni assessorato, che il Blog lo usino assessori e dirigenti, aprite un gruppo su Facebook per ogni area e per ogni ufficio, fate lo stesso con Twitter, mostrate le facce, usatelo per comunicare il vostro buongoverno quotidiano, le gare, gli appalti, le consulenze, fateci vedere la vita degli uffici comunali su You Tube e su Flikr... cabla l' URP piuttosto, le ASL e i centralini del comune .. fa che usino Skype o l'assistenza online, per parlare con noi... fidati ci accontenteremo !

Insegna loro non soltanto a comunicare attraverso nuovi strumenti ma infondigli l'essenza dell' e-government 2.0: i cittadini non sono "problemi" da risolvere, "istanze" a cui rispondere, "interessi" da salvaguardare, ma soggetti attivi, fonti di confronto e di crescita, moltiplicatori di innovazione e di idee, sono opportunità di cambiamento, termometri dell'organizzazione della vita civile, dell'amministrazione e della sociètà.

Oggi hai ha disposizione strumenti eccezionali per farli dialogare attivamente con te: usali!

Scusa per la lunga lettera, comunque in ogni caso, in bocca al lupo! e non preoccuparti votero' per te ancora una volta, ma stavolta poi, per favore... non sparire!

lunedì 4 maggio 2009

Manipolare Google Suggest ... si puo'?

Google suggest è quella funzionalità che ci permette di ricevere suggerimenti "in real time" mentre digitiamo una query su Google. Nei giorni scorsi ho ricevuto una richiesta di aiuto da parte di un nostro cliente che si è visto improvvisamente affiancare al proprio Nome e Cognome una parola "sgradita"... quindi, se avevamo già lavorato sulla "Brand protection" di alcuni nostri clienti nei risultati delle ricerche (cercando di "far sparire" risultati sgraditi o peggio diffamatori, quando non in presenza di casi da http://www.chillingeffects.org/), devo dire che questa è stata la prima volta di una simile attività e assistenza.


E' stato abbastanza divertente e interessante approfondire la questione per cercare di eliminare "l'abbinamento sgradito" non soltanto perchè la cosa ha poi avuto un lieto fine, ma anche perchè ci ha permesso di scoprire un gran numero di casi , diciamo, "curiosi" e anche fatto venire la voglia di provare qualche sperimentazione per "manipolare" a proprio favore i suggerimenti prodotti dal sistema.


Avevo letto di un caso simile occorso a Beppe Grillo che al contrario aveva gridato alla "censura" per il fatto che Google Suggest non suggerisse "Grillo" a coloro che digitavano "Beppe" (!) e a sentir lui pare che la cosa si fosse sistemata a seguito delle numerose proteste sue e dei suoi lettori (mah!) .


Prima veniamo ai fatti: Il cliente non è un personaggio troppo "famoso" il numero di risultati collegati alla SERP "Nome e Cognome" non è altissimo, ma nonostante questo digitandola, Google suggerisce una alternativa abbastanza "sgradita" (non citero' il caso specifico ma il fastidio è pari alla situazione dell' immagine qui sopra se osservata da un cuore viola come il mio!). La query suggerita è abbastanza antipatica, non proprio diffamatoria ma quasi...


Li' per li' mi sono abbastanza preoccupato presupponendo che il sistema scegliesse i propri suggerimenti in funzione soprattutto delle "query" piu' cercate dagli utenti e che quindi poco si potesse fare... ma mi sono dovuto ricredere.


Seguendo la "query sgradita" infatti la Serp forniva davvero un numero molto esiguo di risultati e coincidenza (!) il fatto avveniva a pochi giorni di distanza da una attività di Article Marketing e diffusione di comunicati stampa online fatta per il cliente. Ebbene diversi di quei risultati puntavano a siti su cui avevamo pubblicato il nostro articolo ma su cui erano anche presenti (ovviamente!) numerosissimi altri articoli fra cui alcuni che contenevano in maniera massiccia quella "keyword" che ora Google Suggest abbinava al Nome + Cognome del nostro cliente...


Non abbiamo fatto nemmeno a tempo a contattare Google come indicato nelle FAQ del servizio perchè di primo istinto abbiamo eliminato gli articoli pubblicati (è bastato levarne due!) da quei siti su cui era presenta la parola "sgradita" che nel giro di due giorni la query è sparita dai suggerimenti di Google Suggest... con grande sollievo del nostro cliente.


Resta il dubbio se l'abbinamento delle query fosse avvenuto proprio a seguito del "boost" avuto nei giorni di pubblicazione degli articoli e che poi sia naturalmente scomparso nei giorni successivi oppure se davvero è dipeso dall'eliminazione dell pagine.


Tutto bene quel che finisce bene? si, ma la questione vale un approfondimento... ora è vero che Google dichiara che "Cerchiamo di non suggerire ricerche che potrebbero risultare offensive per un gran numero di utenti. Ciò include termini pornografici, parolacce e parole ostili o violente. Se incontri delle ricerche che non dovrebbero essere suggerite, contattaci sul forum di assistenza di Google Ricerca Web" ma basta fare qualche ricerca per trovare situazioni di ogni tipo: (provate per credere)


Alla povera Veronica Lario viene abbinata la parola "a bo rto" , a Simona Ventura "Co caina", ad Umberto Bossi viene dato addirittura del "Comunista" , Pippo Baudo invece a "M o r t o" !!!


Ma come Google sceglie certi suggerimenti? A differenza di Grillo io credo sia una questione tutta algoritmica, (la cosa è interessante soprattutto pensando di testare manipolazioni che permettano di avere suggerimenti "favorevoli" e "graditi") ma i fattori sono evidentemente di due tipi:


-da una parte certamente il numero di query degli utenti (come si evince in numerosi "suggerimenti" legati a fatti di attualità o comunque di cui si percepisce che possano essere oggetto di numerose ricerche)


- dall'altra pero' fattori puramente "semantici" e di presenza di abbinamenti con le parole chiave presenti in documenti e pagine web... non si spiegherebbero altrimenti suggerimenti tipo "Veronica Lario a b o r t o s e t t i m o mese" che non voglio pensare sia una query molto digitata... Cosi' come avviene ad esempio per "Silvio Berlusconi altezza" o "Paolo Bonolis Altezza" o ancora "Pippo Baudo Altezza" o "Giulio Andreotti Altezza" tanto che Google suggest sembra avere davvero un debole per l'altezza dei personaggi famosi...


E sono proprio questi ultimi i fattori che sembrano alla portata di una possibile "forzatura", spesso , per esempio, il suggerimento sembra essere "spinto" dalla presenza dell'abbinamento delle keywords coinvolte su wikipedia, o su servizi come Yahoo Answer ... ho provato a fare qualche test.. vi diro' se porta a qualcosa. ;-)

Aggiornamento: Devo per forza segnalare (e mi scuso del ritardo!) altri interessanti casi e articoli intorno a "Google Suggest" , alcuni davvero esilaranti!
http://blog.tagliaerbe.com/2008/08/google-suggest-pro-e-contro.html
http://punto-informatico.it/1494295/PI/News/google-suggest-favorisce-pirateria.aspx
http://www.gekissimo.net/2009/04/divertirsi-con-google-suggest-spiando.html
http://www.paulthewineguy.com/post/99593435/google-suggest-sempre-peggio-questa-storia-mi
http://www.ziosteve.com/altro/google-suggest-risultati-consigliati/
http://www.ikaro.net/articoli/cnt/google_suggest-00788.html

Buon divertimento! ;-)
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